Колхидский Национальный парк

Колхидский национальный парк расположен в Западной Грузии, в Колхидской низменности, в черноморской прибрежной полосе, в окрестностях города Поти, в 290 км. от Тбилиси. Он был основан с целью защиты колхидских ландшафтов повышенной влажности, сохранивших практически первозданный вид и имеющих международное значение. Защита эта предусматривает также заботу о водоплавающих и перелётных птицах.

Колхидская низменность

Охраняемая территория представляет первый в Грузии и на Кавказе сайт Рамсарской конвенции. В настоящее время парк состоит из нескольких частей, которые находятся на суше с повышенной влажностью (болотистые) и в акватории Чёрного моря. Общая площадь парка 44,3 км², 1/3 которой отводится морской территории.

Колхидские территории с повышенной влажностью - остатки реликтового, тропического болотистого ландшафта. Несколько миллионов лет назад такие территории занимали значительно большую территорию. Среди растений здесь встречаются виды, которые характерны для болотистых мест умеренного и субтропического климатических поясов. Среди растений умеренного пояса здесь имеются: мох сфагнум, бодяк болотный, плантариум (Spagnum imbricatum, palustre, acutiflium), росянка круглолистная (Drosera rotundiflora), осока волосистоплодная (Carex lasiocarpa), а также растения альпийских зон - осока и рододендрон (Rhododendron ponticum). На территории парка сохранилось много растений реликтовых и эндемных видов, которые относятся к растениям как болотных и речных лесов, так и прибрежных дюн и подводных мест. Два вида - мачёк желтоватый и панкраций морской внесены в Красную книгу. Из редких и исчезающих видов следует отметить дуб Гартвиса (Quercus hartwissiana), лапину крылоплодную (Pterocarya pterocarpa) и самшит колхидский (Buxus colchica) и др.

Колхидский лес

В состав Колхидского национального парка входит также озеро прибрежного происхождения - Палиастоми, которое несколько тысячелетий назад было заливом Чёрного моря. Озеро отделяется от моря полосой дюн высотой в несколько метров. Площадь озера превышает 18 км², а глубина достигает 3 метров. Несмотря на малые размеры, озеро Палиастоми богато разными видами рыб. Разнообразие это связано с чередованием различной жизненной среды. Когда резко снижается уровень воды, то в озеро втекают потоки морской воды.

На территории Национально парка водятся около 200 видов пернатых. Среди них и колхидский фазан, о весьма экзотической красоте которого цивилизованный мир узнал много тысячелетий назад, благодаря аргонавтам. Территории с повышенной влажностью являются для перелётных птиц традиционным местом остановки на пути миграции. Здесь осенью и весной «отдыхают» миллионы птиц, а прилетевшие зимой, многие остаются здесь до весны.

В акватории Чёрного моря водятся дельфины трёх видов: афалина, белобокий дельфин и морская свинья. Здесь же встречаются: атлантический осётр и белуга, скумбрия и лосось, сельди и щука, бычки и плотва. Среди 90 видов ихтиофауны половина является обитателями солёных вод, а 1/4 - пресных.

На территории парка и в прилегающих к нему местах можно посмотреть несколько значительных исторических и археологических памятни ков. Среди них Древняя столица Лазики - Археополис и христианские памятники Колхиды Средневековый монастырский комплекс в Мартвили, монастырь в Хоби, церковь в Цаиши и др.

Озеро Палиастоми а Колхидском национальном парке