Заповедник Вани. Найди золото предков!

В 1876 году грузинская газета «Дроэба» писала: «Здесь каждый раз во время дождя вода спускает с горы золото, золотые цепочки, кольца и другие разные предметы. Должно быть много богатств на этой горе». Именно после этой статьи заинтересовался Вани великий грузинский ученый Эквтиме Такаишвили, который провёл здесь первые раскопки.

Археологический музей-заповедник Вани

В XII-II веках до н.э. на территории Западной Грузии находилось Колхидское царство, которое в античных источниках упоминалось как «Золотообильная Колхида». Территория Колхидского царства охватывала территории современной Абхазии, Самегрело, Сванети, Рачи, Имерети, Гурии, Аджарии, некоторые регионы современной Российской федерации (города Сочи и Туапсе), значительную часть северных провинций Турции. Вани являлся важнейшим городом и крупным транзитным центром древней Колхиды. Многочисленные и разнообразные артефакты, обнаруженные в результате археологических раскопок, свидетельствуют, что первоначально (VI- IV вв н.э.) Вани являлся скептухией — центром административной единицей Колхидского царства, где находилась резиденция правителей. В последующем периоде (II-I века до н.э.) Вани был большим религиозным центром.

Первые археологические раскопки в Вани состоялись в 1896 году по инициативе Эквтиме Такаишвили. В 1947 году была создана Ванская археологическая экспедиция под руководством Нино Хоштариа. С 1966 года до своей кончины (2002 г) экспедицию возглавлял Отар Лордкипанидзе, по инициативе которого и при его непосредственном участии был создан Ванский археологический музей-заповедник (площадь – 8,5 га). Раскопки на территории старого города выявили богатейший исторический материал: культовые и жилые строения, скульптуры религиозного и культурного назначения, местная и греческая керамика, богатые погребения, уникальные образцы ювелирного искусства (диадемы, браслеты, ожерелья, серьги, подвески, геральдические изображения, чаши…). Эти находки в настоящее время хранятся в археологическом музее-заповеднике Вани.

В 2007 году Вани внесён в предварительный список объектов всемирного культурного наследия ЮНЕСКО.